Internetprotocol

Het Internetprotocol, meestal afgekort tot IP, is een deel van het systeem dat gebruikt wordt om computernetwerken met elkaar te laten communiceren op netwerken, zoals het internet.

Sinds 20 juli 2004 worden binnen het internet twee versies van het Internetprotocol ondersteund, de versies IPv4 en IPv6. De eerste landen die van IPv6 gebruik zijn gaan maken zijn Japan en Korea.

IPv4 wordt in tegenstelling tot veel andere protocollen door alle computers op het internet ondersteund.

Het Internetprotocol is een onderdeel die nodig is voor communicatie. In combinatie met het Transmission Control Protocol wordt wel over TCP/IP gesproken.

Iedere afzonderlijke computer die via IP met andere computers communiceert moet een uniek adres hebben. Aanvankelijk had iedere netwerkkaart een vast adres. Wegens het gebrek aan adressen wordt nu, als er gebruik wordt gemaakt van IPv4, meestal een tijdelijk of een intern IP-adres (IP-nummer) toegewezen.